毕有话说 | 天干地支小知识

发布日期: 2020-01-07 00:00:00 点击次数: 261

 

栏目主持:毕文侠

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  大家好,我是毕老师。今天我想和大家来聊一聊关于天干地支的一些知识。

 

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  时间过得真快,一眨眼,2019年已经成为过去,我们迎来了2020年,具体地说,是叫公元2020年。那么这个公元是什么意思呢?公元是公历纪元的简称,这是一种国际上通行的纪年方法,这种纪年方法是从基督教的耶稣出生之年算起的,他出生之前的年份叫公元前某年,出生之后的年份叫公元某年。中国是从辛亥革命后的第二年也就是1912年开始采用公元纪年法,但同时也采用了中华民国纪年。1949年中华人民共和国成立后,政府决议正式采用公元纪年法作为新中国的纪年法。

  那么,在公元纪年法进入中国之前,咱们古代的中国人是采用哪种方法来纪年的呢?

 

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  中国古代的纪年方法,一般来说可以分为三种,分别是年号纪年、岁星纪年和干支纪年。在大家现在所接触到的古文中,很多是采用年号纪年和干支纪年的。

  年号纪年是指按照帝王在位的年次或年号来纪年的方法。西汉时期,汉武帝创立年号以后,在史书中就开始用年号来纪年。比如汉武帝创建的第一个年号叫“建元”,史书里就开始采用建元元年、建元二年、建元三年这样依次来纪年;《三国演义》中三场以少胜多的关键性战役,官渡之战、赤壁之战和夷林之战,记录时间也都是采用了年号纪年,分别是建安五年、建安十三年和章武元年,这里的建安是东汉末年汉献帝刘协的年号,章武是蜀汉昭烈帝刘备的年号。又比如《岳阳楼记》中的“庆历四年春”,这里的庆历就是指宋仁宗的年号。

  干支纪年,传说是出自黄帝时代,而实际上是萌芽于西汉初年,一直到东汉才开始通行,自此以后,古代中国就普通采用干支纪年了。干支,就是天干和地支的总称,在中国古代,甲、乙、丙、丁、戊、己、庚、辛、壬、癸被称为“十天干”;子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥被称为“十二地支”,把天干和地支一一搭配,第一年为“甲子”年,第二年为“乙丑”年,第三年为“丙寅”年,依此类推,60年为一个周期,刚好经历了6轮的天干数和5轮的地支数,因为60是10和12这两个数的最小公倍数,从第61年起又开始了新的一轮干支纪年,所以60年就被称为一甲子或者一花甲,我们也把60岁这个年龄称为花甲之年,60岁的老人就是花甲老人。这样60年一个周期重复纪年,周而复始。比如今年2020年是庚子年,那么60年后的2080年又是一个庚子年。又比如老辈人所说的庚子年八国联军进北京,慈禧太后忙逃命,那就是120年前也就两甲子之前的历史了。

  但是,由于干支纪年是循环重复的,如果要计算的历史时间很长,几百或上千年的话,那么在计算上容易造成混乱,所以,聪明的古人就常常把年号纪年和干支纪年连在一起用,相当于设了两道计算历史时间的标准,这样就非常准确,再也不会弄错了。比如我在上一期节目中提到过的《兰亭集序》这篇古文里,第一句就是“永和九年,岁在癸丑”,这里的永和就是采用了年号纪年,因为永和是东晋皇帝晋穆帝司马聃的第一个年号,而癸丑就是指干支纪年,这样两个标准一起用,我们就可以推算出永和九年就是公元353年。用同样的格式,我们也可以把今年称为“中华人民共和国七十一年,岁在庚子”。

  这里有一点要提醒大家的是,干支纪年法是以二十四节气中的立春这一天作为一年的开始,而不是以农历正月初一或者我们现在的每年一月一日元旦作为一年的开始,立春的立,表示开始;春,表示春天来临,大地复苏,万物生长。立春到了,意味着新的一年到来了,新的一个轮回已经开启了。以2020年为例,今年的2月4日这一天是立春节气,如果我们是古人的话,那么我们就要把这一天作为新的一年的开始。

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  对于中国古人而言,天干地支的存在,就像我们现在对于1、2、3、4这些数字的存在一样熟悉,和日常生活密不可分。人们不但把天干地支用在纪年上,还用来纪月、纪日、纪时,比如人们把十二地支和十二种动物组合在一起,就形成了子鼠、丑牛、寅虎、卯兔、辰龙、巳蛇、午马、未羊、申猴、酉鸡、戌狗、亥猪这十二生肖,又根据这十二种动物每天的活跃时间来设定一天里的十二个时辰,每个时辰相当于两个小时,这样一昼夜就是现在的二十四小时。后来,人们更是利用天干地支的排序功能,把它们用于日常生活中对于人或事物的等级评定或分类,比如用甲乙丙丁来给某一类产品的优劣程度进行等级评定,甲等排在第一,当然是指最好的产品,又比如在签订各类合同的时候,也会用甲方乙方这种区分方法对责任双方进行明确分类,就连同学们在做数学应用题的时候,也经常会看到甲方乙方这样的信息。

 

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  天干地支,是中国传统文化的精华,是古人认识时空、掌握自然规律、指导生活的重要材料,也是古人留给我们的宝贵财富。大的方面不说,单是从学习角度来讲,我们在看古文的时候,常常会看到干支纪年,如果懂得这个天干地支的知识,就能懂得像“戊戌变法、甲午战争、辛亥革命”等著名历史事件的发生时间了,这样对于我们学习古文是很有帮助的。

  这一期节目,毕老师就讲到这里,咱们下期再见。

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